French Grammar


Indicative tenses: formation of compound tenses

Many French compound tenses are formed using the verbs être and avoir. These are:

passé composé


passé antérieur

futur antérieur

passé surcomposé

conditionnel passé

subjonctif passé

subjonctif plus-que-parfait

and forms:

impératif composé

participe présent composé.

We use the verb être:

Otherwise we use the verb avoir.

Consent Rules:

If we form compound tenses with être, participe passé is inflected by numbers and gender:

je suis venu (I came), je suis venue (I came)

nous sommes venus (we came), nous sommes venues (we came).

If we use the verb avoir, participe passé in the vast majority of cases remains the same (but there are exceptions to this rule):

j'ai mangé (I ate)

nous avons mangé (we ate).

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